Canto de gallo al amanecer

¿cuánto tiempo cantan los gallos por la mañana?

Antes de que los despertadores nos sacudieran para recibir la mañana con una confusión de ojos, los gallos realizaban esa tarea diaria. Ahora, un nuevo estudio demuestra que los gallos no necesitan la luz de un nuevo día para saber cuándo amanece, sino que sus relojes internos les avisan de la hora.

Mientras los investigadores de la Universidad de Nagoya (Japón) estudiaban los fundamentos genéticos de las vocalizaciones innatas -o comportamientos no aprendidos, como el cacareo- en los pollos, descubrieron que las aves macho no necesitan señales luminosas externas para saber cuándo deben empezar a cacarear. (Véase también «Los búhos nocturnos permanecen más tiempo alerta que las aves tempranas»).

«Para nuestra sorpresa, nadie [ha] demostrado experimentalmente la implicación del reloj biológico en este conocido fenómeno», afirma en un correo electrónico Takashi Yoshimura, coautor del estudio y especializado en relojes biológicos en la Universidad de Nagoya.

Durante sus experimentos, Yoshimura y su colega Tsuyoshi Shimmura, también de la Universidad de Nagoya, sometieron a los gallos PNP -una cepa endogámica de pollos utilizada a menudo en los laboratorios por sus similitudes genéticas- a dos regímenes de luz diferentes.

Por qué canta el gallo por la mañana

Una investigación publicada en la revista Current Biology en 2013 por Tsuyoshi Shimmura y Takashi Yoshimura, de la Universidad de Nagoya (Japón), descubrió que el cacareo está regulado principalmente por el cronómetro interno (reloj circadiano), aunque está influenciado por estímulos externos, como la luz o el cacareo de otros gallos.

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El resultado mostró que los gallos cacareaban al amanecer y, aunque también lo hacían en otros momentos del día bajo la influencia del sonido del cacareo de otros pollos y de la luz, su reloj circadiano seguía dominando el comportamiento y su cacareo sonaba más fuerte por la mañana.

¿por qué canta un gallo todo el día?

Junto con el ladrido de un perro o el suave maullido de un gato, el canto de un gallo es uno de los ruidos animales más reconocibles de la Tierra; pero, ¿por qué sienten exactamente los gallos la necesidad de cantar y es cierta la idea de que cantan más (o sólo) por la mañana?

En primer lugar, es importante señalar que los gallos cacarean en todo momento y en respuesta a una serie de estímulos aparentemente inocuos, como el sonido de un coche o alguien que entra en su gallinero. Esto se debe a que el canto de un gallo cumple varias funciones. Además de servir de advertencia para que otros gallos conozcan los límites de su territorio, el canto puede utilizarse para comunicarse con otras aves y, a veces, para celebrar la suerte; los gallos no son muy exigentes en cuanto a las excusas para cacarear.

Dicho esto, aunque se ha observado que los gallos cacarean a cualquier hora del día y en respuesta incluso a los estímulos más mundanos, lo cierto es que suelen cacarear justo antes o al amanecer. Debido a la tendencia del gallo a cacarear por todo, durante muchos años los científicos y los aficionados a las aves (ornitólogos) tuvieron la impresión de que los gallos que cantaban al amanecer lo hacían simplemente en respuesta a los niveles cambiantes de luz, como se ha observado que hacen cuando ven los faros de los coches u otras fuentes de luz artificial. Sin embargo, tras años de historias anecdóticas sobre gallos que parecían saber cuándo estaba a punto de llegar el amanecer, los científicos de la Universidad de Nagoya (Japón) decidieron comprobar si esto era sólo una idea de la gente o si los gallos realmente se anticipaban al amanecer, en lugar de reaccionar a él.

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¿por qué cantan los gallos por la noche?

Resulta que la alarma de la naturaleza tiene su propio despertadorAl igual que los humanos tienen su propio reloj biológico que se ajusta a su ritmo circadiano, los gallos también lo tienen. Un gallo tiene un reloj biológico que le dice que cante unas dos horas antes del amanecer.

Pero los gallos también cantan a otras horas del día, y nadie sabe por qué. Una de las teorías propuestas era que su canto matutino era una respuesta a señales externas como el sonido y la luz, más que un despertar interno o la activación de un sistema.

Científicos de la Universidad de Nagoya (Japón) realizaron un experimento en el que aislaron a dos grupos de gallos; a uno se le dio 12 horas de luz brillante y 12 horas de luz tenue. El otro grupo vivía con luz continua.