Mi primera audiencia previa

Mociones previas al juicio

Si usted ha sido acusado de un delito en Pensilvania el primer paso importante en el proceso se llama una audiencia preliminar. Todos los casos (excepto los delitos sumarios) -ya sea que una persona sea acusada de asesinato en primer grado o de robo en una tienda- comienzan con lo que a menudo escuchará a los abogados referirse como una “preliminar”. ¿Pero qué es? ¿Cómo funciona? ¿Por qué es importante?

Entender el propósito y el procedimiento que rodea a la audiencia preliminar requiere cierta comprensión de cómo funciona el sistema judicial en la mayoría de los condados de Pensilvania. El tribunal de primera instancia de jurisdicción general en cualquier condado de Pensilvania se llama Tribunal de Causas Comunes. En el contexto penal, sólo el Tribunal de Causas Comunes puede oír casos de DUI, casos de drogas, y cualquier otro caso de grado superior a un delito menor de tercer grado. (Usted puede aprender más acerca de cómo los casos penales son “clasificados” en Pennsylvania aquí). Sólo hay un Tribunal de Causas Comunes en cualquier condado de Pensilvania. Aquí en el condado de Centre, Pensilvania, el Tribunal de Causas Comunes se encuentra en la ciudad de Bellefonte. Sin embargo, al igual que en todos los demás condados a lo largo de la Commonwealth, hay varios tribunales menores llamados Magistrados de Distrito en el Condado de Centre también. Estos tribunales están repartidos por todo el condado y cada uno de ellos cubre una pequeña región geográfica. En el condado de Centre hay seis de estos tribunales de “distrito”.

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Procedimiento de las audiencias judiciales

Las audiencias preliminares se denominan a veces mini-juicios porque proporcionan una vista previa de un caso penal. Pero las audiencias preliminares (o prelims) tienen un propósito muy diferente al de un juicio, y se producen en una etapa anterior del proceso de justicia penal. En la audiencia preliminar, el fiscal debe convencer al juez de que existe una causa probable para creer que el acusado ha cometido el delito que se le imputa y de que se justifica un procedimiento posterior, como un juicio.

Las audiencias preliminares sirven para proteger al acusado de cargos penales infundados, asegurándose de que el fiscal tiene pruebas suficientes para permitir que se lleve a cabo un juicio penal. Estas audiencias también difieren de los juicios en otros aspectos:

Después de una audiencia preliminar, los fiscales y los abogados defensores a veces acuerdan “presentar el caso en el registro”. Cuando esto sucede, un juez (no un jurado) revisará la transcripción de la audiencia preliminar para determinar la culpabilidad del acusado.

Un fiscal puede acordar presentar el caso en el registro cuando el caso es débil pero la oficina del fiscal no quiere desestimar los cargos directamente. Si el juez desestima el caso, el fiscal puede desviar las críticas de las víctimas o de los agentes de policía enfadados hacia el juez.

Negociación de los cargos

Una vez que el acusado se ha declarado inocente, suele celebrarse una vista preliminar. El fiscal debe demostrar que existen suficientes pruebas para acusar al acusado. Las audiencias preliminares no siempre son necesarias, y el acusado puede optar por renunciar a ellas.

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La audiencia preliminar es como un mini juicio. La fiscalía llamará a testigos y presentará pruebas, y la defensa puede interrogar a los testigos. Sin embargo, la defensa no puede objetar el uso de ciertas pruebas, y de hecho, se permite presentar pruebas en una audiencia preliminar que no podrían ser mostradas a un jurado en el juicio.

Si el juez llega a la conclusión de que hay causa probable para creer que el delito fue cometido por el acusado, pronto se programará un juicio. Sin embargo, si el juez no cree que las pruebas establezcan una causa probable de que el acusado haya cometido el delito, desestimará los cargos.